OMS teme que influenza porcina sea comienzo de una pandemia

MEXICO (AGENCIAS) — Un brote de gripe porcina que mató a 16 personas y afectó a otras 900, y obligó a la capital mexicana a cerrar sus escuelas el viernes, podría indicar el comienzo de una pandemia, según la Organización Mundial de la Salud. Científicos en Estados Unidos y México trataban de determinar si las muertes se debían a una nueva cepa de gripe porcina que afectó a siete personas en Texas y California.

La OMS dijo que hubo por lo menos 57 muertes en México, aunque no aclaró si todas eran víctimas de la gripe porcina. “Estamos muy, muy preocupados”, dijo el vocero de la OMS Thomas Abraham . “Tenemos lo que parece ser un nuevo virus y se ha contagiado entre seres humanos”. Si se confirma la difusión internacional, se habrá satisfecho el criterio de la OMS para elevar el nivel de alerta, añadió.

La OMS elevó el nivel de alerta interno, que permite a la organización volcar dinero y personal al brote. El secretario mexicano de Salud, José Córdova, dijo que sólo 16 de las muertes se debieron a ciencia cierta a la nueva cepa, según determinaron los laboratorios estatales. Se realizaban nuevos análisis de muestras de las otras 44 víctimas. El departamento de salud dijo que los afectados sumaban 943.

Córdova dijo que se enviaron muestras a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia, para determinar si es el mismo virus que infectó a siete personas en Texas y California.

Córdova dijo a la prensa local que se trataba de “una mutante de un virus que viene de los cerdos”. Añadió que las autoridades de salud no tienen la certeza de que “sean por el mismo virus, pero es probable”.

Córdova describió una mutante que había matado a jóvenes y adultos de mediana edad, habitualmente un sector menos vulnerable. Eso podría deberse a que los segmentos más vulnerables —infantes y ancianos— se habían vacunado contra otras cepas y contaban con cierto grado de protección.

Pero la doctora Anne Schuchat de los CDC dijo que “a esta altura no tenemos confirmaciones en México de la gripe porcina” que afectó a siete personas en California y Texas.